Montagnes

Clingmans Dome

Clingmans Dome (0 m)

Posté le mercredi 13 octobre 2010 à 21:59:01

Massif: Great Smoky Mountains (Tenessee, USA)

Activité: Randonnée

Difficulté: Facile

Altitude: 0 m

Dénivelé: 0 m

Horaire: 14 h

Description: Le Clingmans Dome, haut de 2024 mètres, à cheval entre le Tenessee et la Caroline du Nord est un des plus hauts sommets des Appalaches. On le devine au loin depuis Knoxville, dominant une longue suite de crêtes alignées, le fameux "Ridge" qui caractérisent la structure géologique particulière de ce massif. Couvert d'arbres, il est parfois difficile d'attraper un horizon entre les branches de chêne dans la partie basse, et les pins et sapins tout en haut. Le sentier est toujours très bien tracé, peu raide, même si le dénivelée atteint presque 1600 mètres en comptant les montées et descentes successives. Le premier jour, on passe au Clingmans Dome lui-même, flanqué d'une horrible tour en béton avec une rampe d'accès pour handicapés. Au sortir du chemin et de l'Appalachian Trail en particulier si calme, le contraste est vif avec cette affluence bruyante et peu disciplinée. Mais la vue de là-haut vaut vraiement le coup. Après une descente longue, on arrive à Silersbald, célèbre pour son "Shelter", genre demi-refuge bivouac pour passer la nuit. Il vaut mieux prendre ses affaires de couchage et sa nourriture, car il n'y a rien d'autre, hormi une réserve d'eau à purifier. Gare aux ours le soir, il faut donc suspendre les sacs aux arbres pour avoir la tranquillité. Les souris, elles, regorgent d'activité, et toute la nuit grattent sur le toit. Le lendemain, longue et interminable descente sur Elkmont, au milieu d'arbres centenaires dotés de troncs exceptionnels pour leurs rectitudes. Une belle course qui demande de l'énergie, et permet de croiser des Américains amoureux de la nature. Un vrai plaisir !

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