Montagnes

Le Styx

Le Styx (850 m)

Voie: Sentier de l'Imbut et sentier Vidal

Posté le dimanche 23 septembre 2018 à 10:04:36

Massif: Gorges du Verdon (France)

Activité: Randonnée

Difficulté: Peu difficile

Altitude: 850 m

Dénivelé: 300 m

Horaire: 4 h

Description: Randonner dans les gorges du Verdon est toujours un bonheur renouvelé. En aval de la falaise des Cavaliers, un chemin, autrefois plutôt acrobatique et maintenant largement sécurisé, permet d'accéder au fameux Styx, ce lieu magique où les gorges rétrécissent pour former un défilé tortueux à l'intérieur même du Canyon du Verdon, avant que les eaux de la rivière ne disparaissent quelques mètres plus loin dans un énorme amas de rochers éboulés, le chaos de l'Imbut. Le Styx est certainement l'un des sites les plus spectaculaires du Verdon, l'érosion du calcaire ayant façonné la roche pour transformer le cours régulier de l'eau en de puissants rapides parfois engloutis dans de sombres cavernes aux voûtes gigantesques. Le site du Styx a été nommé en référence au Styx de la mythologique grecque, par le spéléologue Edouard-Alfred Martel et son équipe en 1905, lors de son exploration du Verdon. Et le lieu porte bien son nom, le Styx étant un des fleuves menant aux Enfers ! Après une descente soutenue par le sentier des Cavaliers partant à proximité de l'auberge, on atteint le fond des gorges et le Verdon, qui est étal à cet endroit. On longe ensuite la rivière, par une suite de montées et descentes de courte durée jusqu'à l'endroit du Styx bien reconnaissable par la grande caverne dans laquelle le cours de l'eau s'engouffre à grand fracas. En poursuivant, on arrive à la jonction avec le sentier Vidal qui permet de rejoindre le plateau et la route de retour. On poursuit une petite demi-heure vers le chaos de l'Imbut, énorme tas de blocs barrant totalement le canyon, et dans lequel la rivière se faufile de manière souterraine. On revient ensuite sur ses pas pour s'engager dans le sentier Vidal, très raide et parfois vertigineux, mais bien équipé jusqu'au sommet. La pente est soutenue, mais régulière, et la fin équipée d'une belle échelle permet de voir l'horizon s'élargir et d'apprécier l'ampleur des gorges très étroites et profondes à cet endroit. Retour par la route ou le sentier longeant celle-ci en 40'. Magnifique boucle, à faire à l'automne dans l'après-midi, pour profiter du calme en soirée et du soleil couchant.

Précautions: Le sentier ayant été considérablement rénové, avec des échelles et des ponts métalliques, les risques associés à cette superbe randonnée ont notablement décru. Cependant, cette boucle reste délicate et peu recommandée avec des enfants en bas âge ou des personnes sujettes au vertige. Une petite corde peut être utile, sachant que de nombreuses queues de cochon ont été posées pour progresser avec une protection.

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